Plan de Expansión de Perforación de Petróleo de los Estados Unidos Slow Trump Offshore Oil

Por Jessica Resnick-Ault12 marzo 2018
© Georg Lehnerer / Adobe Stock
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El plan de la administración Trump de expandir ampliamente la perforación en aguas costeras de los EE. UU. Avanza lentamente debido a la oposición de los estados costeros y la indiferencia de las compañías petroleras que han centrado su atención en otras oportunidades.

La administración espera que alentar el desarrollo de energía de los Estados Unidos fuera de los yacimientos petrolíferos favorecerá su objetivo de "dominación energética". Pero las reglas actuales de arrendamiento de la administración Obama permanecen vigentes hasta 2022 a menos que las nuevas reglas obtengan la aprobación.
El Departamento del Interior este año propuso abrir una gran superficie nueva en la plataforma continental exterior de los Estados Unidos para la perforación. El período de comentarios finalizó el 9 de marzo. Sin embargo, el secretario Ryan Zinke dijo la semana pasada que mantuvo profundas conversaciones con los gobernadores estatales, algunos de los cuales han obstaculizado las barricadas que impedirían o prohibirían las perforaciones en sus costas.
Un nuevo programa de arrendamiento de la plataforma continental externa propone 47 ventas de arrendamiento, incluidas las áreas que no se habían ofrecido desde 1983. Al menos 12 estados han solicitado exenciones, y Zinke ha acordado excluir áreas de la Florida.
"En el plan quinquenal hicimos que todo estuviera disponible", dijo Zinke a Reuters en la conferencia energética CERAWeek en Houston. Los gobernadores de toda la costa oeste y gran parte de la costa este se reúnen con el Interior y se oponen a las áreas fuera de sus estados para la perforación. Las discusiones estatales podrían durar hasta fin de año.
Hasta ahora, los funcionarios de los estados de Alaska, Maine, Georgia y la Costa del Golfo de EE. UU. Que no sean Florida han dicho que estaban abiertos a la expansión de la perforación. California y otros estados han dicho que negarían los permisos necesarios para servicios o transporte en tierra.
"No se puede llevar energía a tierra a menos que se tenga acceso a aguas estatales", dijo Zinke.
Mientras que las compañías petroleras dicen que se han reunido con funcionarios del Interior en el acceso de Golfo de México a nuevas regiones, Zinke dijo que deben pasar por el proceso oficial de comentarios.
"Ellos conocen mi posición: nos ponemos todo e irá línea por línea", dijo.
Mientras Washington continúa discutiendo la apertura con los estados, las compañías petroleras están recurriendo a cuencas bien mapeadas en aguas profundas del Golfo de México y otras naciones estaban perforando en aguas profundas o las subastas están en curso, como Brasil, México y Guyana.
"Estamos recorriendo constantemente el planeta para comprender realmente el potencial de los recursos", dijo Steve Pastor, presidente de operaciones petroleras de BHP Billiton. El Golfo de México tiene uno de los mejores potenciales descubiertos, dijo.
BHP ha explorado anteriormente la superficie cultivada en el este del Golfo de México, en su proyecto Sake, en una formación frente a las costas de Alabama.
Las nuevas áreas de arrendamiento propuestas a lo largo de la costa atlántica de los Estados Unidos requerirían un mapeo sísmico y el desarrollo de una infraestructura que llevaría tiempo. "No puedo precisar si lo perseguiremos", dijo Pastor.
Chevron Corp, que reveló un gran descubrimiento de petróleo en el Golfo de México en áreas de arrendamiento existentes a principios de este año, dijo que las nuevas áreas tendrán que compararse con los proyectos existentes.
Ellos "tendrán que competir con las otras perforaciones que tenemos en el mundo", dijo Robert Ryan, vicepresidente de exploración global de Chevron. "Simplemente no lo sabemos, la mayoría de esas áreas aún no han sido evaluadas".
Royal Dutch Shell, que opera en aguas federales en el Golfo de México, dijo que fue alentado por la superficie adicional del Golfo que se está abriendo bajo las ventas de arriendo existentes. Los costos, incluido un arancel reciente del 25 por ciento sobre el acero importado, serían un problema.
"Sabemos lo que nos gusta aquí", dijo Wael Sawan, vicepresidente ejecutivo de aguas profundas de Shell. "Nos alientan algunos de los elementos, pero algunas cosas como las tarifas de acero plantean un interrogante", dijo.


(Reporte de Jessica Resnick-Ault, reporte adicional de Ron Bousso, edición de Gary McWilliams y David Gregorio)
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