Plan Scraps de la EPA para obligar a los refinadores estadounidenses a mezclar más biocombustibles

Por Jarrett Renshaw18 julio 2018
© Jose Manuel Yañez Rodriguez / Adobe Stock
© Jose Manuel Yañez Rodriguez / Adobe Stock

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Abandonó un plan detallado que obligaría a las refinerías a mezclar más biocombustibles en su gasolina y diesel en 2019 para compensar los volúmenes que probablemente quedarán exentos bajo el programa de exención por escasez de pequeñas refinerías de la agencia, según documentos de la EPA.

El plan habría impulsado la obligación de mezcla de combustible renovable para la industria de refinación a 11.76 por ciento desde 10.88 por ciento para compensar los volúmenes perdidos bajo el programa de exención, que se ha expandido fuertemente bajo la EPA del presidente Donald Trump, y mantener los volúmenes combinados generales en el objetivo.

La idea tenía como objetivo apaciguar al poderoso lobby del maíz estadounidense que acusó a la EPA de Trump de socavar la demanda de biocombustibles como el etanol a base de maíz a través del programa de exención, pero fue descartado en medio de intensas protestas de la industria de refinación.

"Lo que esto muestra es que la EPA reconoce que tiene la autoridad y la capacidad de reasignar los volúmenes perdidos bajo el programa de exención de pequeñas refinerías", dijo el miércoles Geoff Cooper, ejecutivo de la Asociación de Combustibles Renovables.

La EPA dijo que los documentos reflejan el proceso de la agencia para administrar el Estándar de Combustibles Renovables (RFS), que se realiza en conjunto con los departamentos de Energía y Agricultura, así como con la Casa Blanca.

La movida probablemente habría reunido los precios de los créditos de cumplimiento que se han desplomado a mínimos de varios años en medio de informes sobre la expansión del programa de exención por parte de la agencia.

Programa contencioso
Bajo el RFS, la EPA debe establecer requisitos anuales para el volumen de combustibles renovables que los refinadores de petróleo y otras compañías de combustible deben combinar con sus productos derivados del petróleo. La política de 2005 ha sido fuente de disputas entre los poderosos lobbies del maíz y el petróleo en Washington.

La agencia también tiene el poder de eximir a las refinerías más pequeñas de los requisitos de mezcla si pueden demostrar que cumplir con la regulación les causaría estrés financiero.

La EPA, bajo el recientemente dimitido director Scott Pruitt, ha triplicado la cantidad de exenciones otorgadas a los pequeños refinadores, lo que enfureció a los agricultores del medio oeste y sus patrocinadores legislativos que dicen que efectivamente redujo el mandato anual de biocombustibles.

Se otorgaron exenciones que representan unos 2.25 millones de galones de biocombustible para 2017 y 2016, según la EPA. Eso incluye exenciones que cubren 1,46 millones de créditos de cumplimiento, llamados RIN, en 2017, dijo la EPA.

Según el plan desmantelado, la EPA habría calculado la cantidad de galones de gasolina y diesel que probablemente quedarían exentos en 2019 bajo el programa de exención de pequeñas refinerías y obligaría a las refinerías más grandes a compensar la diferencia.

La EPA proyectó que unos 8.18 mil millones de galones de gasolina y 5.44 mil millones de galones de diesel producidos por pequeñas refinerías estarían exentos de los requisitos en 2019, mostraron los documentos.

Los documentos fueron publicados por la EPA como parte de los requisitos destinados a proporcionar al público más información sobre la toma de decisiones federales. Reuters y otros medios informativos informaron sobre la propuesta de volúmenes de la EPA para 2019, pero los documentos brindan nuevos detalles sobre el enfoque de la agencia.

Los cambios propuestos vinieron en un correo electrónico del 19 de junio de Tia Sutton de la EPA a la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca. Pruitt, quien renunció en medio de escándalos de ética la semana pasada, acababa de regresar de una gira por el Medio Oeste donde se reunió con agricultores enojados por su expansión del programa de exención.

Un día después, se agregó una justificación legal a la regla propuesta, afirmando que "este enfoque es consistente con el texto de nuestras reglamentaciones, que representa la cantidad de gasolina y la cantidad de diesel proyectada para ser producida por pequeñas refinerías exentas en 2019".

Los reflectores se enteraron de los cambios e hicieron un llamado completo a la agencia y a la Casa Blanca para que lo revocaran.

Los senadores del estado de refinación Ted Cruz de Texas y Pat Toomey de Pensilvania, ambos republicanos, tuvieron llamadas con Pruitt un día después de que circularan los informes de los cambios, de acuerdo con el cronograma público de Pruitt.

El 22 de junio, la EPA llegó a los cambios en un nuevo correo electrónico a la oficina de OMB, mostraron los documentos.

La regla propuesta final fue publicada el 26 de junio.


(Reporte de Jarrett Renshaw Edición de Tom Brown)

Categorías: Actualización del gobierno, Actualización del gobierno, Combustibles y lubricantes, Energía, Legal