Plataformas costa afuera de GoM evacuadas antes del huracán

8 octubre 2018
(Imagen: NOAA)
(Imagen: NOAA)

Las compañías de energía detuvieron el lunes casi una quinta parte de la producción de petróleo del Golfo de México y evacuaron al personal de 10 plataformas a medida que el huracán Michael se intensificaba y se dirigía a un sendero por la parte este del Golfo de los Estados Unidos.

BHP Billiton, BP, Equinor y Exxon Mobil Corp evacuaron personal de las plataformas de petróleo y gas en el Golfo, ya que los pronosticadores pronosticaron que la tormenta se convertiría en un huracán de categoría 3.

Las compañías apagaron el flujo de producción diario de 324,190 barriles de petróleo y casi 284 millones de pies cúbicos de gas natural al mediodía, según una encuesta de productores. Cinco plataformas de perforación también fueron retiradas del camino de la tormenta, dijo la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental.

Los precios del petróleo en Estados Unidos terminaron en su mayoría planos, ya que los comerciantes descontaron el impacto de la tormenta. Los futuros de crudo del lunes se establecieron en $ 74.29, un descenso de 5 centavos.

Se espera que la tormenta se intensifique en un huracán de Categoría 3 con vientos sostenidos de 111 a 129 millas (178 a 208 km) por hora y que traiga mares pesados ​​a las áreas productoras en el Golfo de México central. El camino actual de la tormenta lo aleja de las áreas pesadas de refinería.

BHP Billiton dijo que estaba cerrando la producción y evacuó al personal en dos plataformas, mientras que BP cerró la producción en cuatro plataformas. Las plataformas que evacuaron al personal y cerraron la producción incluyen Shenzi y Neptune de BHP y Atlantis, Mad Dog, Na Kika y Thunder Horse de BP, dijeron las compañías.

Las petroleras noruegas, Equinor, también evacuaron su plataforma de producción Titan y Exxon retiró personal de su plataforma de producción Lena, dijeron las compañías. Exxon dijo que no esperaba que la reducción de personal afecte la producción.

Hess Corp, Royal Dutch Shell y Anadarko Petroleum Corp dijeron que estaban monitoreando la tormenta y que tomarían las medidas necesarias. Shell estaba asegurando algunas operaciones de perforación el lunes, pero las instalaciones aún contaban con personal y operaciones, dijo la portavoz Kimberly Windon.

La intensidad de la tormenta está siendo alimentada por las temperaturas cálidas de la superficie del mar y la falta de cizalladura del viento en los niveles superiores, dijeron los meteorólogos. Esas condiciones deberían dar como resultado olas de 15 a 20 pies, "suficientes para interrumpir las operaciones de producción de petróleo" al oeste de la pista de la tormenta, dijo John Tharp, supervisor de operaciones de Weather Decision Technologies.

Puertos de envío, incluidos Gulfport y Pascagoula, Mississippi; Mobile, Alabama; y Pensacola, Florida, abrieron el lunes, pero la Guardia Costera de los EE. UU. advirtió sobre vientos con fuertes vientos en las próximas 48 horas.

La producción costa afuera en el Golfo representa el 17 por ciento de la producción total de petróleo crudo de EE. UU., Según la Administración de Información de Energía de EE. UU. La producción de gas natural de las operaciones costa afuera del Golfo proporciona el 5 por ciento del total de los EE. UU.

Más del 45 por ciento de la capacidad de refinación de EE. UU. Se ubica a lo largo de la costa del Golfo, junto con el 51 por ciento de la capacidad de la planta de procesamiento de gas natural de la nación, dijo la EIA.


(Reporte de Gary McWilliams y Liz Hampton; Editado por Jonathan Oatis y Dan Grebler)

Categorías: Costa afuera, Energía, Energía extraterritorial, Seguridad Marítima