Primer proyecto de FLNG de Estados Unidos avanza

Por Lefteris Karagiannopoulos7 marzo 2019
(Imagen: Delfin LNG)
(Imagen: Delfin LNG)

Los planes para construir un barco flotante de gas natural licuado (FLNG) de EE. UU. En China, que también puede proporcionar fondos y comprar parte de su producción, están avanzando a pesar de la tensión comercial entre los países, dijo el jueves un ejecutivo de uno de los socios.

El proyecto Delfin LNG será el primero de su tipo para los Estados Unidos, que solo cuenta con instalaciones de licuefacción en tierra, y producirá hasta 13 millones de toneladas métricas por año (mtpa) de GNL para exportación.

Delfin podría exportar a China, el segundo mayor comprador de GNL del mundo, pero un arancel del 10 por ciento sobre el GNL estadounidense como parte del conflicto comercial iniciado por el presidente estadounidense Donald Trump el año pasado ha servido para restringir las importaciones.

Los dos países ahora parecen estar cerca de un acuerdo que haría retroceder los aranceles de EE. UU. En al menos 200.000 millones de dólares en productos chinos. Beijing también eliminaría las tarifas de represalia y habría una compra de GNL por 18.000 millones de dólares a Cheniere Energy, el principal productor de combustible del país.

"Eso es realista. No creemos que los aranceles y las disputas comerciales duren mucho", dijo Wouter Pastoor, director de operaciones de su socio Delfin Midstream.

"Además, en nuestro caso, en realidad podemos crear un ganar-ganar para ambos países mediante la exportación de una gran cantidad de GNL de EE. UU.".

Delfin firmó un memorando de entendimiento para suministrar 3 millones de toneladas de GNL por año a China Gas Holdings Co (0384.HK), una de las distribuidoras de gas de ciudades más activas de China.

Se espera que el proyecto, que en última instancia podría utilizar hasta cuatro buques FLNG, tenga costos similares al buque FLNG Hilli Episeyo desarrollado por el socio de Delfin, Golar LNG, y que haya comenzado la producción en Camerún.

La embarcación Hilli, convertida de un petrolero envejecido por $ 1,2 mil millones, produjo su primer GNL el 12 de marzo del año pasado, pero su único comprador, Gazprom, solo exportó su primera carga en mayo, también a China, después de que los problemas técnicos obstaculizaran la producción.

"También podemos trabajar en el financiamiento en China; básicamente, podemos considerar un acuerdo de 'China Inc'", dijo Pastoor, y agregó que ha habido un gran interés de los bancos chinos entre otros.

Después de revisar los astilleros en Asia, Delfin ahora está trabajando con un astillero chino en la conversión FLNG junto con Black y Veatch, el diseñador del lado superior del barco.

Hay un gran interés por parte de China para comenzar a convertir FLNG y un fuerte apetito de China por el GNL, agregó Pastoor.

Los socios de Delfin LNG tienen como objetivo una decisión final de inversión para el proyecto para fines de año y la primera producción de GNL en la segunda mitad de 2023.


(Reporte de Lefteris Karagiannopoulos, editado por Veronica Brown y David Goodman)

Categorías: Buques, Energía, Energía extraterritorial, GNL