La producción del Mar del Norte del Reino Unido podría reanudar su declive

Publicado por Joseph Keefe30 marzo 2018
Imagen de archivo: instalación típica en alta mar del Mar del Norte (Crédito: Craig International)
Imagen de archivo: instalación típica en alta mar del Mar del Norte (Crédito: Craig International)

La producción en el Mar del Norte se ha recuperado ligeramente desde 2015 como nuevos yacimientos, y más perforaciones ayudaron a revertir las disminuciones.
El Mar del Norte del Reino Unido está listo para reanudar un declive de dos décadas en la producción de petróleo el próximo año, marcando un breve período de crecimiento desde 2015, dijo la consultora Bernstein en un informe el lunes.
La producción en el Mar del Norte, sede del índice de referencia global del crudo Brent, alcanzó su punto máximo en 1999 en 2,6 millones de barriles por día (bpd) y ha disminuido constantemente hasta 2014, cuando alcanzó alrededor de 800,000 bpd. En los últimos cuatro años, la producción se ha estabilizado o incluso recuperado.
La detención del declive se debió a la puesta en marcha de varios campos nuevos, como el Quad 204 operado por BP al oeste de las Islas Shetland y el campo Kraken de Enquest al este de ellos.
La reactivación se debió también a la mejora de la producción de los campos existentes, ya que los operadores ralentizaron la disminución natural de los embalses al acelerar la perforación alrededor de los pozos, un proceso conocido como perforación de relleno, y mejoraron las plataformas, dijo Bernstein.
Las tasas de disminución mejoraron de alrededor del 18 por ciento en 2012 al 8 por ciento en 2016 y al 5 por ciento en 2017, según el informe. La producción de los campos disminuye naturalmente a medida que envejecen y sus recursos disminuyen.
"La estabilidad e incluso el crecimiento de 2015 a 2018 serán temporales en esta cuenca de 1 millón de bpd", dijo el informe.
Se espera que la producción del Mar del Norte del Reino Unido, considerada la primera cuenca petrolera de aguas profundas del mundo, crezca un 4 por ciento, o aproximadamente 40,000 bpd, en 2018 antes de disminuir de 2019 a 2021.
La perforación de relleno se aceleró bruscamente luego de una caída en las tasas de perforación tras la caída del precio del petróleo en 2014. En 2016, se completaron 54 pozos, más del doble que en 2012.
Al mismo tiempo, la eficiencia de producción de pozos y plataformas aumentó a 73 por ciento en 2016 desde 60 por ciento en 2012, lo que representa un aumento de 200,000 bpd en la producción durante el período, según Bernstein.
La disminución de la producción ha tenido un profundo impacto en los productores del Mar del Norte.
Empresas ágiles, a menudo privadas, como Siccar Point, Neptune y Chrysaor que se especializan en extender la vida de los campos envejecidos están reemplazando gradualmente a grandes productores como Royal Dutch Shell y BP, que fueron de los primeros en desarrollar la cuenca pero ven menos oportunidades allí hoy.

Reporte de Ron Bousso

Categorías: Contratos, Energía, Energía renovable, Financiar, Logística, Noticias