Proyecto de $ 13 Bln Papua LNG sigue adelante

Por sonali paul9 abril 2019

El total de Francia y sus socios firmaron el martes un acuerdo tan esperado con Papua Nueva Guinea que permitirá que el trabajo inicial comience con un plan de $ 13 mil millones para duplicar las exportaciones de gas natural licuado del país.

El desarrollo de las reservas de gas de la nación isleña del Pacífico se considera crucial para su economía, ya que el GNL es su mayor fuente de exportaciones, mientras que la demanda de combustible está aumentando a nivel mundial.

El socio de Total, Oil Search, dijo que el acuerdo permitiría a las partes iniciar trabajos de ingeniería y diseño para un proyecto denominado Papua LNG que también involucra a Exxon Mobil.

Ahora pretenden tomar una decisión final de inversión en 2020, apuntando a la primera producción en 2024, dijo Oil Search.

Patrick Pouyanne, presidente y CEO de Total, dijo que el proyecto fortalecerá aún más su posición en la cuenca del Pacífico y asegurará el crecimiento de su cartera de GNL en el futuro.

La Búsqueda de petróleo de Australia primero había esperado que el acuerdo con el gobierno se sellara en 2018, ya que los socios ejecutan proyectos de GNL en Canadá, Mozambique, Qatar y los Estados Unidos para cumplir con la brecha de suministro esperada en Asia a principios de la década de 2020.

El acuerdo se retrasó después de que un terremoto afectara a PNG en febrero de 2018, que afectó los recursos del gobierno y retrasó las negociaciones sobre temas como la cantidad de gas de Papua LNG que se reservaría para el mercado interno.

Papua LNG planea desarrollar los campos de gas Elk y Antelope para alimentar dos nuevas unidades de producción, o trenes, que se construirán en la planta de PNG LNG operada por Exxon Mobil.

Total dijo que el proyecto de Papua LNG de 5.4 millones de toneladas por año (Mtpa) de capacidad consistirá en dos trenes de LNG de 2.7 Mtpa de capacidad cada uno y desbloqueará más de 1 billón de barriles de petróleo equivalente a los recursos de gas natural.

Al mismo tiempo, Exxon Mobil planea agregar un tercer tren en PNG LNG, para ser alimentado con gas de sus campos existentes y un nuevo campo, P'nyang, por la vía.

Expansión inevitable
Juntos, Papua LNG y la expansión de Exxon Mobil están programadas para duplicar aproximadamente las exportaciones de la planta de PNG LNG a 16 millones de toneladas al año. Los analistas estiman que la expansión general costará alrededor de $ 13 mil millones.

"La firma del acuerdo de gas ha tardado más de lo esperado. Pero se ha completado y en términos razonables. La expansión del GNL es ahora inevitable", dijeron los analistas de Bernstein en una nota.

Se espera que se firme un acuerdo sobre el desarrollo de P'nyang en el trimestre actual, dijo un portavoz de Kumul Petroleum, propiedad del estado de PNG.

"Se está dialogando con el gobierno de PNG para concluir el acuerdo de gas requerido para el proyecto P'nyang", dijo Exxon Mobil en un comunicado enviado por correo electrónico.

Según el acuerdo firmado el martes, el gobierno ganará una participación del 22,5 por ciento en el proyecto Papua LNG.

Total, Exxon y Oil Search acordaron asumir la parte del gobierno de los costos incurridos hasta que se tome una decisión final de inversión.

"Estamos particularmente complacidos de que los socios de la empresa conjunta hayan acordado ayudar a Kumul (...) y eso le da certeza a (Kumul) que ejerce su derecho pleno de capital del 22,5 por ciento", dijo el director gerente de Kumul Petroleum, Wapu Sonk, en un comunicado.

Sin embargo, el gobierno tendrá que financiar su participación en el capital de los proyectos, que serían aproximadamente $ 900 millones, suponiendo que la construcción es del 70 por ciento financiada por la deuda.

El acuerdo requiere que las compañías reserven alrededor del 5 por ciento del gas para el mercado interno, una disposición clave para aumentar el suministro de energía en la empobrecida nación del Pacífico Sur.


(Reporte de Sonali Paul; Reporte adicional de Devika Syamnath y Bate Felix; Editado por Joseph Radford y David Holmes)

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