Proyecto de ley que permite a los Estados Unidos demandar a la OPEP un interés renovado

Por Stephanie Kelly y Rania El Gamal2 octubre 2018
© doganmesut / Adobe Stock
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Con los precios del petróleo alcanzando nuevos máximos de cuatro años, las propuestas latentes desde hace mucho tiempo para permitir que los Estados Unidos demanden a las naciones de la OPEP están obteniendo una nueva mirada en el Congreso, aunque alguna vez se consideraron como un largo camino para convertirse en ley.

El miércoles, un subcomité del Senado de los EE. UU. Escuchará testimonios sobre la llamada Ley de Cárteles Sin Producción y Exportación de Petróleo (NOPEC), que revocaría la inmunidad soberana que ha protegido durante mucho tiempo a los miembros de la OPEP de las acciones legales de los EE. UU.

El proyecto de ley cambiaría la ley antimonopolio de EE. UU. Para permitir que los productores de la OPEP sean demandados por colusión; haría ilegal restringir la producción de petróleo o gas o establecer esos precios, eliminando la inmunidad soberana que los tribunales de EE. UU. han dictaminado que existe según la ley actual.

Líderes estadounidenses anteriores se han opuesto al proyecto de ley NOPEC, pero la posibilidad de su éxito puede haber aumentado debido a las frecuentes críticas del presidente Donald Trump a la Organización de Países Exportadores de Petróleo, y como algunos predicen que el crudo Brent, el punto de referencia internacional, podría alcanzar los $ 100 a barril en poco tiempo.

"La OPEP es un motivo favorito para él", dijo Joe McMonigle, analista senior de política energética de Hedgeye Potomac Research. "Todo el mundo piensa que podría apoyar fácilmente a NOPEC".

Arabia Saudita está presionando al gobierno de los EE. UU. Para impedir la aprobación del proyecto de ley, dijeron fuentes familiarizadas con el asunto. Los grupos empresariales y las compañías petroleras también se oponen al proyecto de ley, citando la posibilidad de represalias de otros países.

La OPEP controla la producción de los países miembros estableciendo objetivos de producción. Los precios subieron un 82 por ciento tras la decisión del cártel de recortar la producción a fines de 2016, llegando a 84 dólares el barril el lunes, y los legisladores han entrenado su ira sobre el grupo, diciendo que nuevamente está perjudicando a los consumidores y representa una interferencia en los mercados libres.

La audiencia del miércoles ante el Subcomité del Senado sobre Antimonopolio, Política de Competencia y Derechos del Consumidor podría dar una idea de la postura del poder ejecutivo, dijo McMonigle. Uno de los testigos será Makan Delrahim, asistente del fiscal general de la División Antimonopolio del Departamento de Justicia, quien ha escrito en apoyo de dicha legislación.

Una versión de NOPEC fue aprobada por ambas cámaras del Congreso en 2007, pero fue archivada después de que el presidente George W. Bush dijo que vetaría la legislación. Las posibilidades de aprobación este año son escasas, ya que la Cámara de Representantes de los EE. UU. Está programada para estar en sesión solo 16 días el resto de este año, dejando poco tiempo para otra cosa que la legislación obligatoria, como mantener al gobierno financiado.

Arabia Saudita, el mayor exportador de petróleo del mundo, está preocupado de que el NOPEC se convierta en otra ley de Justicia contra Patrocinadores del Terrorismo (JASTA), que permite a las víctimas de los ataques del 11 de septiembre en los Estados Unidos demandar a Riad, dijeron las fuentes. La ley JASTA se considera clave para explicar por qué la empresa estatal Saudi Aramco dudó en publicar públicamente sus acciones en los mercados de EE. UU. En una OPI que desde entonces ha sido archivada.

Con cerca de $ 1 billón en inversiones en los Estados Unidos, Riyadh tiene mucho que perder si NOPEC se convierte en ley. El ministro de energía saudita, Khalid al-Falih, expresó su preocupación al respecto ante funcionarios estadounidenses, incluido el secretario de energía de Estados Unidos, Rick Perry, durante reuniones privadas en los últimos meses, dijeron dos fuentes a Reuters bajo condición de anonimato.

A principios de este año, la Cámara de Comercio de los EE. UU. Y el Instituto Americano del Petróleo dijeron al Congreso que se oponían al proyecto de ley, diciendo que la creciente producción de energía en los EE. UU. Había mitigado la influencia de la OPEP.

Desde que Estados Unidos renovó las sanciones a Irán en mayo, otras naciones, incluida Arabia Saudita, han acordado aumentar la producción. Sin embargo, eso aún no ha detenido el ascenso del petróleo.


(Reporte de Stephanie Kelly y Rania el Gamal; Editado por David Gaffen y Tom Brown)

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