Rusia acelera las exportaciones de combustible en la lucha por el mercado europeo

Por Vladimir Soldatkin y Maxim Nazarov12 marzo 2018
© Mikhail Perfilov / Adobe Stock
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Rusia planea aumentar drásticamente las exportaciones de combustible y obtener una mayor participación en el mercado europeo luego de una extensa modernización de $ 55 mil millones de sus refinerías, según los planes de las compañías y los informes de los analistas.

Rusia se embarcó en una modernización de sus refinerías más grandes en 2011 luego de una crisis de escasez de combustible. También cambió su sistema impositivo para favorecer la producción de combustible más limpio y de mejor calidad.
La modernización, que aún no se ha completado, provocó un aumento en la producción de productos livianos y exportaciones, lo que ha perjudicado los márgenes de las refinerías europeas.
El think tank ruso Vygon Consulting espera que los volúmenes de refinación de petróleo primario de Rusia aumenten en 8 millones de toneladas este año, igualando el récord de 289 millones de toneladas alcanzado en 2014 gracias a la modernización y al aumento de los precios del petróleo.
La consultora pronostica que las exportaciones rusas de productos petroleros livianos, incluido el diesel, aumentarán este año a 106 millones de toneladas, desde alrededor de 95 millones de toneladas en 2017, a medida que el consumo interno se debilita.
Según el monopolio ruso de oleoductos Transneft, más del 38 por ciento de los productos petroleros del puerto de Primorsk, principal exportador de Rusia, va al puerto holandés de Rotterdam, seguido de Alemania (19 por ciento), el Reino Unido (15). por ciento) y Francia (11 por ciento).
Según los datos de Primorsk, planea enviar 18.3 millones de toneladas de diesel este año, aumentando bruscamente a 19.8 millones de toneladas en 2019 y 23.9 millones de toneladas en 2020.
En total, Transneft planea aumentar las exportaciones de diesel ultra bajo en azufre (ULSD), el tipo más limpio de diesel utilizado por los automovilistas en Europa, en 3 millones de toneladas a 26 millones de toneladas este año.
Andrew Reed, analista de la consultora ESAI Energy, con sede en EE. UU., Dijo que gracias a la inversión en hidrotratamiento generalizada, más del excedente de diesel de Rusia se ha convertido en un producto limpio adecuado para Europa.
"Rusia ahora exporta más de 650,000 barriles por día de ULSD, lo que le permite colocar más de 500,000 bpd del producto en ese mercado", dijo.
"La exportación de un diesel más limpio permitirá a Rusia continuar expandiendo la participación de mercado en Europa, en detrimento de los exportadores competidores en los Estados Unidos y el Medio Oriente".
Con alrededor de la mitad de los automóviles de Europa impulsados ​​por diesel y sus refinerías incapaces de satisfacer la demanda interna, la región importa alrededor de 850,000 barriles por día de diesel. Casi el 20 por ciento de las importaciones de diesel de Europa llegan desde las refinerías del este de Suez, según la consultora Energy Aspects.
Nuevas unidades de refinación
Según las fuentes de la industria y los datos de Reuters, Rusia planea introducir 15 nuevas unidades de hidrocraqueo que le permitan producir hasta 18,2 millones de toneladas de ULSD para 2022 a su máxima capacidad.
La producción total de diesel, incluida la no ULSD, podría alcanzar los 22 millones de toneladas si se ponen en funcionamiento las 27 unidades de conversión de residuos de aceite combustible.
Además de aumentar la producción de diesel, Rusia también está en camino de producir más gasolina. Las mismas unidades también podrán producir hasta 10 millones de toneladas de nafta por año para 2022, que podrían procesarse por completo a la gasolina si es necesario, según fuentes de la industria y datos de Reuters.
"Esperamos que el suministro ruso de gasolina experimente un fuerte crecimiento este año. El crecimiento en los rendimientos comenzó ya en la segunda mitad de 2017 (+0,4 puntos porcentuales), respaldado por la nueva capacidad", dijo Eugene Lindell de JBC Energy con sede en Viena.
"Este año vemos que más unidades enfocadas en la gasolina estarán en línea, de las cuales algo más de 70,000 bpd serán capacidad de reforma".
El uso del diesel en Europa ha estado bajo escrutinio desde que Volkswagen, el mayor fabricante de automóviles de Europa, admitió haber hecho trampa en las pruebas de emisiones de Estados Unidos. Los fabricantes de automóviles alemanes, incluidos Daimler y BMW, se enfrentaron a una reacción contra la tecnología diesel, en la que han invertido miles de millones.
El gobierno alemán ha tratado de encontrar formas de evitar las prohibiciones de vehículos diesel altamente contaminantes en las principales ciudades después de un fallo judicial.
Sin embargo, a pesar de que las ventas de nuevos automóviles de gasolina en Europa están aumentando, el cambio aún no está para obligar al diesel a salir del mercado, dijo JBC Energy en un informe reciente, representando una pequeña amenaza para los planes de Rusia de aumentar las exportaciones de diesel a Europa, en menos por ahora.
(Reporte de Vladimir Soldatkin y Maxim Nazarov Edición de Katya Golubkova y Susan Fenton)
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