Saudi Aramco lanza el mayor desarrollo de gas de esquisto fuera de EE. UU.

Por Rania El Gamal y Simon Webb24 febrero 2020
Amin H. Nasser (Foto: Saudi Aramco)
Amin H. Nasser (Foto: Saudi Aramco)

Saudi Aramco está lanzando el mayor desarrollo de gas de esquisto fuera de los Estados Unidos para impulsar el suministro de gas doméstico y poner fin a la quema de petróleo en sus plantas de generación de energía, dijo a Reuters el presidente ejecutivo, Amin Nasser.

El principal exportador mundial de petróleo crudo ha luchado durante años por la cuota de mercado con los productores de esquisto bituminoso en rápida expansión en los Estados Unidos, que en solo una década han desarrollado la capacidad de bombear millones de barriles por día de petróleo de formaciones rocosas que anteriormente eran demasiado costosas para grifo.

Arabia Saudita libró una guerra de precios destinada a sacar a la industria del esquisto estadounidense del negocio hace solo seis años, lo que finalmente fracasó. Ahora, el país ha adoptado las técnicas desarrolladas en los campos de los Estados Unidos, que comenzaron con el gas, para el enorme proyecto de campo de gas de esquisto bituminoso de Jafurah de $ 110 mil millones. Aramco dijo que recibió el visto bueno para el proyecto el sábado.

Si Aramco alcanza sus objetivos para el desarrollo del campo, Arabia Saudita se convertiría en el tercer mayor productor de gas del mundo para 2030. Los dos principales productores de gas del mundo son Estados Unidos y Rusia.

Nasser dijo que Aramco había desarrollado el fracking utilizando agua de mar, lo que eliminará el obstáculo que la falta de suministro de agua representa para el fracking en el desierto.

"Se está produciendo una nueva revolución de esquisto (en Arabia Saudita), es comercial y estamos usando agua de mar", dijo Nasser en una entrevista en la provincia oriental de Arabia Saudita, productora de petróleo.

"Mucha gente dijo que no funciona fuera de Estados Unidos ... porque el fracking utiliza mucha agua y no somos ricos en agua. Pero estamos usando agua de mar".

Aramco ha perforado 150 pozos desde 2013 en el campo de gas de esquisto de Jafurah para preparar el plan de desarrollo, dijo.

El grupo petrolero del estado saudí ha trabajado en el campo con compañías internacionales de servicios petroleros como Schlumberger, Halliburton Co. y Baker Hughes Co. con sede en los EE. UU. Y para desarrollar la tecnología para fracturar la roca y liberar el petróleo y el gas que contiene, una tecnología conocido como fracking Esas empresas están activas en los campos de esquisto de EE. UU.

Aramco realizará rondas de licitación para trabajar en los campos, y es probable que estas y otras empresas participen, dijo Nasser.

Fuera de los Estados Unidos, las empresas petroleras han tenido un éxito limitado en el desarrollo de reservas de esquisto debido a una variedad de razones, ya sea por falta de experiencia, escasez de agua u otros recursos, falta de infraestructura o proximidad a grandes centros de población.

El campo Jufarah está cerca de la costa del Golfo, por lo que tiene un acceso relativamente fácil al agua de mar, que tendrá que tratarse ligeramente antes de usarla en el fracking, dijo Nasser. También está cerca del campo petrolero más grande del mundo, Ghawar, por lo que tiene fácil acceso a la infraestructura energética existente. Aramco también ha identificado arena local que puede usarse para fracking.

El proceso requiere bombear agua, arena y productos químicos a los campos a alta presión.

"Es muy económico, pudimos reducir significativamente el costo para que sea comercial", dijo Nasser. "Es el mayor (desarrollo) no convencional fuera de Norteamérica".

El nuevo desarrollo de gas de esquisto ayudaría al país a reducir la quema de un promedio de 800,000 barriles por día de crudo y combustible para electricidad, dijo Nasser. Eso liberaría más crudo para la exportación si fuera necesario, dijo, y reduciría las emisiones.

La prioridad será satisfacer la demanda interna, dijo Nasser.

El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, emitió el viernes una orden para que el gas de Jafurah sea utilizado principalmente por industrias nacionales como los productos petroquímicos para apoyar el plan de desarrollo Visión 2030 del reino, la estrategia de reforma económica del príncipe para diversificarse lejos del petróleo.

Listado Aramco el año pasado fue uno de los pilares del plan. El gigante energético saudí se hizo público en diciembre al colocar una participación en la bolsa de valores local.

El desarrollo también puede posicionar a Arabia Saudita como exportador de gas, dijo Nasser. La preferencia por las exportaciones sería a través de tuberías a países vecinos en lugar de desarrollar terminales de exportación de gas natural licuado costosas, agregó.

"En el momento en que cumplamos con los requisitos locales, exportaremos", dijo.

Las exportaciones de gas podrían ayudar a los aliados de la región del Golfo de Arabia Saudita a evitar la dependencia de Qatar para el suministro de gas. Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Egipto cortaron los lazos políticos, comerciales y de transporte en 2017 con el principal exportador de gas Qatar, acusándolo de apoyar el terrorismo, que Doha niega.

Los EAU importan 2 mil millones de pies cúbicos de gas natural por día desde Qatar utilizando el oleoducto Dolphin.

Aramco planea invertir $ 110 mil millones para desarrollar Jafurah y espera que la producción comience a principios de 2024. Nasser dijo que la producción alcanzará alrededor de 2.2 mil millones de pies cúbicos por día de gas de venta para 2036, con un asociado de 425 millones de pies cúbicos por día de etano.

El campo produciría unos 550,000 barriles por día de gases líquidos y condensados, dijo, alrededor de un 50% más que la producción actual de poco más de 1 millón de bpd.

Las reservas de gas en Jafurah, el campo de gas no asociado no convencional más grande de Arabia Saudita, se estiman en 200 billones de pies cúbicos de gas crudo.

Nasser dijo que la compañía tiene otros proyectos similares en consideración.

"Acabamos de comenzar con lo no convencional".


(Edición por Jane Merriman)