TransCanada insta a los EE. UU. A ayudar con aprobaciones de gasoductos

Publicado por Joseph Keefe14 julio 2018
Imagen de archivo (CRÉDITO: AdobeStock / © Maksym Yemelyanov)
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Estados Unidos debería ayudar a la industria del gas natural a superar los desafíos ambientales a los nuevos proyectos de oleoductos ajustando las regulaciones o adoptando nuevas leyes que favorezcan la infraestructura, dijo un ejecutivo de TransCanada Corp en una conferencia esta semana.
Los proveedores en los Estados Unidos, el mayor productor de gas natural del mundo, han tenido más dificultades para llevar los envíos al mercado debido a que más demandas ambientales por parte de los estados, grupos ecológicos y propietarios de Estados Unidos han bloqueado la construcción de tuberías.
"Definitivamente no es más fácil construir una nueva tubería", dijo Stanley Chapman, vicepresidente ejecutivo y presidente de gasoductos de gas natural de Estados Unidos en TransCanada Corp, a Reuters en el marco de la Conferencia Mundial del Gas en Washington.
"Veo que más proyectos de tuberías ya aprobados que están en construcción son retenidos por un juez en demandas y esto debe ser abordado por la FERC o por la legislación", dijo. FERC, o la Comisión Federal Reguladora de Energía de EE. UU., Supervisa la construcción de nuevas tuberías.
TransCanada posee aproximadamente 30,000 millas de gasoductos en los Estados Unidos, por lo que es uno de los mayores operadores del país. Hace más de una década que intenta construir su proyecto de oleoducto Keystone XL que une las arenas petrolíferas de Canadá con refinerías estadounidenses en medio de continuas demoras ambientales.
En abril, la FERC solicitó a las partes interesadas que enviaran comentarios sobre si la comisión debería revisar las políticas de aprobación de oleoductos existentes, algo que ha generado retroalimentación de los patrocinadores de la industria.
"Animé a los comisionados de FERC a que si avanzan en la revisión de esta (política) deberían centrarse en la revisión o aprobación o desaprobación oportunas de los certificados de oleoductos", dijo la senadora estadounidense Shelley Moore Capito, republicana de Virginia Occidental, en la Conferencia Mundial del Gas. .
Ella dijo que era difícil para las firmas energéticas invertir en nuevos oleoductos cuando "cada acción regulatoria genera una demanda" que "no deja ningún proyecto a salvo de la extracción retroactiva de permisos".
En las últimas semanas, grupos ecologistas como Sierra Club han ganado órdenes judiciales que retrasan la construcción en el oleoducto Mountain Valley de EQT Midstream Partners LP en varios lugares en West Virginia a través de demandas federales y ahora están buscando una orden judicial para detener también la construcción en Virginia.
EQT dijo que estaba decepcionado y que estaba evaluando opciones legales y regulatorias para continuar la construcción.
Mountain Valley une Virginia Occidental y Virginia. Es una de varias tuberías en construcción para transportar gas desde las formaciones de pizarra Marcellus y Utica en Pensilvania, Virginia Occidental y Ohio a los consumidores en el sudeste, costa del golfo y medio oeste de EE. UU. Donde la demanda de gas está creciendo rápidamente, especialmente para generación de energía y exportación de GNL .
El Sierra Club dice que Estados Unidos debería centrarse en fuentes de energía limpia como la eólica y la solar.
"No necesitamos estos conductos para satisfacer nuestras necesidades energéticas, por lo que no tiene sentido que nos encierre en generaciones de dependencia de combustibles fósiles sucios", dijo Joan Walker, quien ayuda a liderar la campaña Beyond Dirty Fuels de Sierra Club.
Walker dijo que ella cree que FERC actualmente "actúa como un sello de goma" para los proyectos de infraestructura energética.
Estados Unidos es el mayor productor y consumidor mundial de gas natural y está en la cúspide de convertirse en uno de sus principales exportadores.
La producción en Marcellus y Utica, las mayores formaciones de shale gas en los Estados Unidos, se ha disparado a 28.9 billones de pies cúbicos por día (bcfd) desde 1.5 bcfd hace una década, según datos federales de energía. Mil millones de pies cúbicos son suficientes para alimentar a unos 5 millones de hogares en Estados Unidos por un día.
El boom se produjo cuando los productores descubrieron cómo usar la fracturación hidráulica y la perforación horizontal para desbloquear el gas de las rocas.
La industria apunta a los crecientes mercados de exportación invirtiendo en instalaciones que pueden licuar gas para su envío al exterior. Estados Unidos envió cargas a casi 30 países el año pasado.
Capito dijo que era irónico que el gas de EE. UU. Se dirija a todo el mundo, pero tiene dificultades para llegar a Nueva Inglaterra.
"En este momento el gas de las lutitas Marcellus y Utica está siendo bloqueado por algunos de nuestros estados vecinos, lo que interrumpe nuestros mercados en Nueva Inglaterra", dijo.
Nueva York ha denegado los permisos de agua para unos pocos oleoductos que moverían el gas al estado desde Pensilvania, incluidos los proyectos Constitution y Northeast Supply Enhancement de Williams Cos Inc y Northern Access de National Fuel Gas Co.
El Departamento de Conservación Ambiental de Nueva York (DEC) dijo que el departamento "somete todas las solicitudes de permisos ambientales a un proceso de revisión extenso y transparente diseñado para negar cualquier permiso que no proteja la salud pública y el medio ambiente".
Las empresas de servicios públicos en Boston este invierno tuvieron que recurrir a la quema de diesel y GNL importado de Rusia para suministrar suficiente electricidad a los consumidores durante una ola de frío en enero, señaló Capito.

Reporte de Scott DiSavino

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