La Unidad Total de Energías Renovables se dirige al sector minero hambriento de poder en África

Publicado por Michelle Howard19 marzo 2018
Foto: Total
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La unidad de energía renovable de Total dijo el lunes que había abierto la mayor planta híbrida termosolar del mundo en Burkina Faso, la primera de lo que espera serán muchos proyectos que abastecerán la creciente necesidad de energía de la industria minera africana.

Total Eren y el productor de energía independiente enfocado en África, AEMP, inauguraron Essakane Solar durante el fin de semana, añadiendo 15 megavatios (MW) de capacidad solar a una planta energética de fuel oil pesado existente de 57 MW en la mina Essakane, propiedad de IAMGOLD.

Christophe Fleurence, vicepresidente de desarrollo comercial de Total Eren en África, dijo a Reuters que el plan era replicar esto con otros proyectos mineros.

"Está aumentando el ritmo en términos de interés en todas las discusiones que hemos tenido con nuestros contactos en la industria minera", dijo Fleurence. Se negó a dar detalles de futuros negocios potenciales.

Las compañías mineras que operan en áreas remotas han dependido durante mucho tiempo de las centrales térmicas, lo que hace que sus operaciones sean intensivas en carbono y sus costos vulnerables a las fluctuaciones en los precios mundiales del petróleo.

Como el precio de los paneles fotovoltaicos ha disminuido en los últimos años, varias operaciones mineras han agregado capacidad solar para ayudar a reducir los costos de energía. Sin embargo, la mayoría de esos proyectos han sido relativamente pequeños.

Se espera que la planta de Essakane, compuesta por casi 130,000 paneles solares, disminuya el consumo de combustible de la mina en unos 6 millones de litros por año y reduzca las emisiones de CO2 en alrededor de 18,500 toneladas por año.

La mina de oro comprará la totalidad de la producción de la planta a través de un acuerdo de compra de energía de 15 años firmado con una empresa de propósito especial en la que Total Eren posee una participación del 90 por ciento. AEMP, socio estratégico de Total Eren para su negocio industrial y minero en África, posee el 10 por ciento restante.

"Vemos que es probable que se adopte cada vez más en el futuro", dijo el cofundador de AEMP, Richard Duffy. "Hablamos con varias compañías mineras. Tenemos varios proyectos en preparación, algunos de ellos no muy diferentes a Essakane".

Dijo que los proyectos futuros no estaban en una etapa en la que pudiera proporcionar más detalles.

Golpeado por la presión sobre los precios del petróleo en los últimos años y en busca de nuevas fuentes de ingresos a largo plazo, la francesa Total ha intensificado su impulso hacia la energía renovable.

Pagó 237,5 millones de euros (292 millones de dólares) en septiembre para adquirir una participación del 23 por ciento en el productor de energía eólica y solar EREN RE, cambiando su nombre a Total Eren. Tiene una opción de cinco años para adquirir el control total del negocio.

Reporte de Joe Bavier
Categorías: Ambiental, Energía, Energía eólica, Energía renovable