Varios estados de EE. UU. Retenidos probablemente del plan de perforación costa afuera

Por Nichola Groom y Timothy Gardner17 octubre 2018
El secretario de Interior Ryan Zinke (Foto: Departamento de Interior de los Estados Unidos)
El secretario de Interior Ryan Zinke (Foto: Departamento de Interior de los Estados Unidos)

El secretario del Interior, Ryan Zinke, insinuó a al menos seis estados costeros que mantendrá sus aguas fuera de un plan inminente para expandir las perforaciones marinas en los EE. UU.

Los comentarios de Zinke son la indicación más clara hasta la fecha de que la propuesta inicial de la administración Trump de abrir casi todas las aguas de los EE. UU. A la perforación, anunciada en enero, se reducirá significativamente cuando se finalice. La propuesta se espera para finales de este año.

La administración había facturado su plan inicial como una buena manera de impulsar la producción doméstica de energía, pero los funcionarios de casi todos los estados costeros del Atlántico y el Pacífico se opusieron porque un derrame dañaría sus industrias multimillonarias de turismo y pesca.

Alrededor del 17 por ciento de la producción de petróleo y gas de los EE. UU. Ahora proviene de la producción en alta mar, pero esa producción se concentra casi exclusivamente en el Golfo de México, según la Administración de Información de Energía de EE. UU.

Poco después de anunciar la propuesta inicial, Zinke eximió a Florida, lo que provocó una protesta de más de una docena de otros estados que también quieren ser salvados, y las críticas de una industria petrolera interesada en acceder a nuevas partes del este del Golfo de México.

Desde entonces, Zinke les ha dicho a los funcionarios de al menos seis estados que estarán "satisfechos" o "felices" con el plan final, que las aguas de sus costas no tienen recursos suficientes para hacer que la inversión valga la pena, o ambas cosas, según los estados contactados por Reuters y las transcripciones de audiencia.

Incluyen New Hampshire, Maryland, Carolina del Norte, Maine, Oregon y Washington.

Los restantes estados costeros del Atlántico y el Pacífico no han recibido ninguna garantía o no han especificado a Reuters lo que les había dicho el Departamento del Interior.

En Nueva Jersey, el gobernador demócrata, Phil Murphy, solicitó una reunión para perforar varias veces con Zinke, pero no recibió respuesta, según una persona familiarizada con el tema.

California y Delaware han aprobado leyes que prohíben las perforaciones en alta mar para adelantarse al plan final del Departamento del Interior.

La portavoz del Departamento del Interior, Heather Swift, dijo a Reuters que Zinke estaba incorporando los comentarios de todos los estados en su propuesta final. Ella dijo que el departamento no tenía ninguna información nueva sobre el momento.

"No hay recursos conocidos"
A fines de enero, Zinke se reunió con el gobernador republicano de New Hampshire, Chris Sununu, para hablar sobre sus temores de perforar la pequeña costa de su estado de 18 millas. "Sobre la base de esa conversación, el gobernador Sununu confía en que es muy poco probable que perforar la costa de New Hampshire", dijo a Reuters Jayne Millerick, jefe de personal de Sununu, en un correo electrónico.

De la vecina Maine, Zinke dijo que "no hay petróleo y gas realmente importantes" y que "estoy seguro de que Maine estará muy contenta con el borrador de la propuesta". Hizo esos comentarios durante una audiencia de comité. en abril, por la Representante Chellie Pingree, una demócrata que se opone a la perforación junto con los otros tres funcionarios elegidos por el gobierno federal de Maine, incluidos dos republicanos y un Independiente.

El gobernador republicano de Maine, Paul LePage, había expresado inicialmente su apoyo a la perforación en alta mar, pero no ha seguido con Zinke sobre el tema, dijo su portavoz, Julie Rabinowitz.

Zinke también le dijo a los estados anti-perforación más al sur, específicamente Maryland y Carolina del Norte, que espera que estén satisfechos con su propuesta.

En una reunión el 3 de febrero con el gobernador demócrata de Carolina del Norte, Roy Cooper, Zinke dijo que es más caro desarrollar petróleo y gas en alta mar y que Carolina del Norte carece de oleoductos y puertos para que valga la pena. Dijo que espera que Carolina del Norte y otros estados "estén contentos" cuando se publique el plan revisado, pero no ofreció detalles, dijo la oficina de Cooper.

Al senador de Maryland, Chris Van Hollen, durante una audiencia en el Senado en mayo, Zinke dijo: "Creo que estará muy contento con nuestro proceso de planificación a medida que avancemos".

Agregó que Maryland no tenía "recursos conocidos", una frase que también usó durante el interrogatorio de la senadora demócrata por Washington, Maria Cantwell, para describir las costas de Washington, Oregón y "la mayor parte de California".

El Departamento del Interior también está en conversaciones con el Pentágono, que ha considerado que las grandes áreas costa afuera cerca de Florida, Georgia y Virginia son incompatibles con la perforación porque se usan para pruebas militares.

Funcionarios de la defensa dijeron a Reuters que las discusiones sobre perforaciones en el este del Golfo de México continúan.

El grupo ambientalista Sierra Club, que se opone a la perforación marina, dijo que creía que la oposición bipartidista al plan inicial de Zinke mantendría a las costas este y oeste "fuera de los límites" en el plan final.


(Editado por Richard Valdmanis y Tom Brown)

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