Venezuela arresta a dos ejecutivos de Chevron

Por Alexandra Ulmer y Marianna Parraga17 abril 2018

Chevron Corp dijo el martes que dos de sus ejecutivos fueron arrestados en Venezuela, una movida poco común que podría asustar a las firmas extranjeras de energía que aún operan en la nación de la OPEP afectadas por la hiperinflación, la escasez y el crimen.

Agentes de inteligencia venezolanos de Sebin irrumpieron en la oficina de riesgo compartido de Petropiar en la ciudad costera de Puerto La Cruz el lunes y arrestaron a los dos empleados venezolanos por presuntas irregularidades, dijeron a Reuters una media docena de fuentes con conocimiento de las detenciones.

El Ministerio de Información de Venezuela y la petrolera estatal PDVSA no respondieron a una solicitud de información sobre las detenciones, que se producen en medio de una campaña contra supuestos sobornos en el sector petrolero.

Uno de los detenidos, Carlos Algarra, es un ingeniero químico venezolano y experto en mejora de petróleo que Chevron había traído de sus operaciones en Argentina. El otro, Rene Vasquez, es un asesor de compras, de acuerdo con su perfil de LinkedIn.

El comandante estadounidense confirmó los arrestos, que se cree que son los primeros en afectar a los empleados directos de una compañía petrolera extranjera.

"Chevron Global Technology Services Company es consciente de que dos de sus empleados con sede en Venezuela han sido arrestados por las autoridades locales", dijo Chevron en un comunicado.

"Nos hemos puesto en contacto con las autoridades locales para entender la base de la detención y para garantizar la seguridad y el bienestar de estos empleados. Nuestro equipo legal está evaluando la situación y trabajando para la liberación oportuna de estos empleados".

Una portavoz de Chevron se negó a proporcionar más detalles sobre el caso o el estado de sus operaciones. El Departamento de Estado de EE. UU. No respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Las detenciones ponen de relieve los riesgos para las compañías extranjeras en Venezuela, que albergan las reservas de crudo más grandes del mundo, pero que se estrellan por debajo de un quinto año consecutivo de recesión. Algunos expertos dicen que una elite gobernante que se está fracturando está usando la purga para librar guerras territoriales o liquidar cuentas.

"Nuestra opinión es que las empresas de la industria petrolera harían bien en ser cautos y dejar de suponer que las buenas relaciones con PDVSA pueden durar para siempre debido a un interés común en bombear petróleo", dijo Raúl Gallegos, director asociado de la consultora Control Risks.

"El nivel de corrupción en PDVSA, especialmente bajo una administración militar, puede y prevalecerá sobre la lógica de producción".

El presidente Nicolás Maduro desde el año pasado ha supervisado el arresto de docenas de ejecutivos petroleros, incluidos el ex ministro de Energía y el presidente de PDVSA.

La purga ocurre años después de que los analistas de la industria comenzaran a criticar a PDVSA por un injerto generalizado. El gobierno siempre denunció tales acusaciones como "campañas de desprestigio". Pero el año pasado, Maduro cambió su tono y comenzó a culpar a los "ladrones" de los injertos desenfrenados en el sector petrolero y una crisis económica que ha generado desnutrición, enfermedades y emigración.

Tras prometer una limpieza, Maduro reemplazó a muchos ejecutivos encarcelados con soldados, pero la gestión impopular ha provocado una ola de renuncias.


(Reporte de Alexandra Ulmer en Caracas y Marianna Parraga; Reporte adicional de Ernest Scheyder; Edición de Jonathan Oatis y Matthew Lewis)

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