Venta de arrendamiento en los Estados Unidos una prueba para la demanda de perforación

Por Nichola Groom20 marzo 2019
© flyingrussian / Adobe Stock
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La administración de Trump celebrará su cuarta subasta importante para arrendamientos de petróleo y gas en el Golfo de México de los EE. UU. El miércoles, en una nueva prueba de la demanda de los perforadores que últimamente se han estado alejando de la región.

El resultado de la venta del arrendamiento proporcionará la última gran señal de la industria sobre su interés en las aguas de los Estados Unidos antes de que el Departamento del Interior del Presidente Donald Trump lance una propuesta muy esperada para expandir la perforación en alta mar, posiblemente a nuevas áreas del Atlántico, Pacífico y Ártico.

La venta del miércoles incluirá todas las áreas disponibles en aguas federales del Golfo de México, o aproximadamente 78 millones de acres (31.5 millones de hectáreas) frente a las costas de Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama y Florida.

Es la cuarta venta de su tamaño en el programa 2017-2022 de la agencia, una parte crucial de la agenda de "dominio de energía" de la administración Trump para abrir más tierras y aguas federales a la exploración de energía.

Las ventas de contratos de arrendamiento en el Golfo de México bajo la administración de Obama incluyeron mucha menos superficie cultivada, pero típicamente generaron más intereses e ingresos, una diferencia que puede explicarse por una disminución en los precios del petróleo y un reciente auge de reservas en tierra más fáciles de extraer.

En las últimas tres ventas, por ejemplo, el 1 por ciento o menos de la superficie ofrecida recibió ofertas, en comparación con el 1.6 al 4.3 por ciento de las últimas tres ventas de arrendamiento en el Golfo Central bajo Obama. Combinadas, las tres ventas más recientes también generaron casi $ 424 millones en ofertas altas, menos de la mitad de las ventas individuales en el Golfo Central en 2013 y 2014 cuando los precios del petróleo promediaron cerca de $ 100 por barril.

El gobierno de los EE. UU. Estima que la plataforma continental exterior en el Golfo de México contiene aproximadamente 48 mil millones de barriles de petróleo recuperable técnicamente sin descubrir y 141 trillones de pies cúbicos de gas recuperable técnicamente no descubierto.

Pero la mayor parte del reciente auge de la producción de petróleo en Estados Unidos se ha centrado en la costa, donde es más barato perforar que en aguas profundas.

El año pasado, el Departamento del Interior propuso abrir casi todas las aguas marinas remanentes de EE. UU. A la perforación, incluso en el Atlántico, el Pacífico y el Ártico, a pesar de la oposición de casi todos los estados costeros afectados y poca evidencia de interés de la industria petrolera.

Después de recibir comentarios, se espera que el departamento publique su propuesta final sobre su plan de perforación en las próximas semanas.


(Reporte por Nichola Groom, Edición por Susan Thomas)

Categorías: Aguas profundas, Energía, Energía extraterritorial